Justicia de Género

 

Justicia de género:

A medida que sigo reflexionando sobre los conceptos de Justicia y Rectitud (o justicia social) hoy, quiero abordar el tema de la justicia de género o la creación de un campo de juego igualitario para los miembros masculinos y femeninos de la sociedad. No pretendo descartar de ninguna manera las cuestiones de género relacionadas con la comunidad queer, pero hoy me centro en la lucha simplemente por establecer tanto la justicia como la rectitud con respecto a las relaciones entre hombres y mujeres.

 

Comenzamos recordando que Mishpat se refiere a la forma de justicia legal que brinda un tribunal o un juez y Tzedekah se refiere a la forma de justicia que establece la distribución justa y equitativa de bienes, servicios, acceso, oportunidad, etc. entre las personas dentro de una sociedad.

 

Dicho esto, lo que típicamente vemos es que la justicia legal a menudo precede a la justicia social. Tomemos, por ejemplo, el derecho al voto. Nuestra Constitución declaró que “todos los hombres son creados iguales” y, aunque ese término en esos tiempos podría haberse referido a todos los humanos … claramente no era la intención de los redactores. Lo que realmente querían decir es que todos los hombres blancos, europeos, propietarios de tierras, ”son creados iguales” … y derivativamente deberían tener derecho al voto. Ni a las mujeres, ni a las personas de ascendencia africana, ni a los esclavos se les permitía ejercer ese derecho.

 

Hoy, lo que hemos llegado a interpretar como el significado de esas palabras es que todas las personas, independientemente de su género y raza, son iguales y, por lo tanto, deberían tener derecho a votar. Esta convicción ha sido un proceso de “perfeccionamiento” de la Unión formada por la Constitución. Ha sido un desarrollo evolutivo de ese derecho.

 

Ese despliegue generalmente ha seguido un proceso de batallas legales, protestas sociales y esfuerzos de organización para asegurar Mishpat, una decisión legal de la Corte Suprema que afirma la expansión de los derechos de voto para incluir a una clase de personas previamente excluidas. Fue seguido por el proceso mucho más lento y aún más laborioso de Tzedekah, la aplicación de la resolución judicial en las jurisdicciones locales, estados, condados, ciudades, etc. Era un proceso que a menudo requería más protestas sociales, desafíos legales y organización comunitaria en arenas donde el interés de actualizar lo que el tribunal ordenó (Mishpat) no fuera apoyada por la capacidad de una comunidad para vivir la justicia social (Tzedekah).

 

Incluso hoy en día, la falta de rectitud (Tzedekah) en el ámbito de los derechos de voto es evidente por la disputa de ambos partidos políticos sobre las normas y reglamentos para el voto por correo, para la distribución de límites para los distritos del Congreso y la designación de documentos de identificación para acceder una boleta para poder votar. Todavía no hemos llegado a una comprensión clara y compartida de cómo “una persona, un voto” debería funcionar en nuestra sociedad. No es una falta de justicia … sino una deficiencia de justicia social—rectitud.

 

Un conjunto reciente de artículos en el New York Times sobre el sesgo de género en los Estados Unidos ha puesto de manifiesto una vez más cuán lejos tenemos que llegar para crear la justicia social-rectitud que la verdadera equidad entre los géneros indicaría. Considere algunos de los problemas que plantearon:

 

La ausencia de mujeres en los puestos que diseñan nuestro mundo, desde las restricciones de seguridad del automóvil hasta el número de baños en una sala de conciertos, hace que las mujeres sufran más lesiones en accidentes automovilísticos y esperen en líneas interminables durante una pausa en un evento grande.

 

Las mujeres no solo realizan sus trabajos remunerados por menos dinero que los hombres que hacen el mismo trabajo, sino que luego vuelven a casa para realizar casi el doble de trabajo no remunerado en el hogar. Y cuando esas mujeres son negras o latinas, las diferencias son aún más injustas.

 

En el campo de la investigación y el tratamiento de la salud, la marcada ausencia de mujeres investigadoras ha llevado a ignorar los problemas de salud de muchas mujeres. La falta de mujeres participantes en los estudios de investigación ha llevado a conclusiones erróneas sobre cómo reaccionarán los medicamentos a la biología femenina. Un médico del Instituto Nacional de Salud lo expresó de esta manera: “Literalmente sabemos menos sobre todos los aspectos de la biología femenina que la masculina”.

 

Quizás lo más inquietante es el grado en que las mujeres están sujetas a violencia física a manos de una pareja doméstica. En los EE. UU. 1 de cada 3 mujeres sufrirá abuso físico en su vida a manos de una pareja íntima. Para las mujeres lesbianas y bisexuales, las tasas son aún mayores, 4 de cada 10 para las lesbianas y 6 de cada 10 para las mujeres bisexuales. Que toleremos este nivel de violencia contra las mujeres y que aún no lo hayamos corregido es imperdonable. Pero, tal vez sea una función de otro ámbito de desigualdad de género, el poder político.

 

A pesar de que las mujeres recibieron el voto por la Mishpat-Justicia de la Corte Suprema hace mucho tiempo, las mujeres solo representan alrededor del 25% de los cargos electos en los Estados Unidos. Solo la mitad de su número real en la población. Nuestra Rectitud-Justicia Social aún no ha alcanzado la esperanza de la justicia de la corte.

 

Indudablemente, se han hecho progresos, pero todavía queda un largo camino por recorrer y la iglesia no ha hecho mejor. El liderazgo en la iglesia, incluso nuestra Iglesia Presbiteriana, fue negado a las mujeres hasta hace muy poco. Y algunas ramas de la fe presbiteriana aún se niegan a ordenar a las mujeres que desempeñen roles de ancianos o pastorales.

 

En las denominaciones que se convirtieron en la PCUSA de hoy, la primera anciana no fue ordenada hasta Sarah Dickson en 1930, diez años después de que a las mujeres se les concediera el derecho a votar en los Estados Unidos. El primer clero presbiteriano no fue ordenado hasta Margaret Towner en la iglesia “norteña” de 1956 y Rachel Henderlight, nueve años después en 1965 en la Iglesia “sureña”. La actitud discriminatoria hacia las mujeres en el ministerio estaba claramente en el aire a medida que yo crecía porque tenía un fuerte sesgo contra las mujeres líderes de la iglesia cuando era adolescente. ¡Afortunadamente he superado ese sesgo!

 

El Rev. Pete Hendrick, un amigo de la familia y el mejor amigo de mi suegro, Richard Robertson, cuenta la historia de la contratación de la primera mujer clériga en la Iglesia Presbiteriana del sur mientras el era el pastor principal en FPC Beaumont, TX. Pat McClure fue la segunda mujer en ser ordenada en el PCUS, pero fue la primera en recibir una llamada para servir en una congregación local. Pete recuerda que uno de sus ancianos, Billy Angel, no pudo aceptar el cambio. Todos los domingos que Pat debía predicar, Billy se levantaba de su banco y salía. Un domingo las otras mujeres de la iglesia lo llamaron cuando se iba … “¿Por qué te vas Billy?” Él respondió: “Me predica una mujer ya los 6 días a la semana, ¡no estoy dispuesto a que otra mujer me predique en el domingo también!”

 

Mishpat vs. Tzedekah. Se tomó la decisión legal de contratar, se resolvió la batalla de la corte nacional de la iglesia, pero pasaría mucho tiempo antes de que los Billy Angels en las congregaciones presbiterianas locales vivieran esa justicia para que se convirtiera en rectitud … una forma compartida de ser comunidad.

 

Esta batalla se ha desatado en la iglesia desde el principio. Recientemente, el boletín diario del Centro de Acción y Contemplación ha estado destacando el papel pasado por alto de María Magdalena. El testimonio bíblico de ella como discípula de Jesús revela que es la más inquebrantable de todos los seguidores de Cristo, mucho más valiente y fiel que todos los hombres que se dispersaron al viento. María de Magdala se negó a dejar a Jesús en la Cruz, siguió su cuerpo hasta la tumba, observó cómo se colocaba la piedra sobre la puerta, apareció a la luz del día después del sábado, se convirtió en la primera testiga de la resurrección, la primera evangelista de esta buena noticia, y en apóstol a los apóstoles. ¿Por qué nunca está al frente y al centro en nuestra historia de Pascua, en lugar de ser relegada a una anécdota–lateral y  interesante–mientras nos centramos en Pedro, Santiago y Juan? Su testimonio es uno de un amor profundo y desinteresado.

 

Luego, en los escritos sobre la iglesia primitiva vemos el liderazgo de Lydia en la iglesia hogareña en Éfeso y Priskilla (con su esposo Aquila) en la iglesia en Roma. Sin embargo, sus posiciones claras de liderazgo se vieron disminuidas–si no completamente oscurecidas!–por los traductores masculinos de las Escrituras (¡quienes cambiaron el nombre de Priskilla para hacerlo masculino!) Por los intérpretes masculinos de las Escrituras que se negaron a reconocer los roles de liderazgo de estas mujeres, y por los teólogos que elaboraron justificaciones doctrinales para que las mujeres sean excluidas del liderazgo.

 

Solo cuando las mujeres comenzaron a hacerse un papel de seminaristas, luego como pastoras, eruditas y teólogas, los tesoros enterrados de las tradiciones cristianas y bíblicas del liderazgo femenino comenzaron a ser restaurados a su posición correcta y justa. ¡Una erudita incluso ha propuesto que Priskilla podría ser la misteriosa autora del libro de Hebreos!

 

Claramente, cuando el Mishpat de la justicia judicial comienza a reflejarse en la Tzedeká de la justicia social en la medida en que las mujeres se encuentran en la mesa de toma de decisiones, en la sala de juntas, en la investigación, en el lugar de trabajo, en el equipo de diseño, y en el púlpito en números que reflejan su proporción real de la población; hasta entonces todos veremos más completamente, entenderemos más claramente, tomaremos mejores decisiones y podremos convertirnos en nuestro mejor ser.


Read more...

Gender Justice

 

Gender Justice:

As I continue reflecting on the concepts of Justice and Righteousness (or social justice) today, I want to address the topic of Gender Justice or the creation of an equal playing field for male and female members of society.  I do not mean to dismiss in any way the gender issues related to the queer community, but my focus today is on the struggle simply to establish both justice and righteousness with regard to the relationships between men and women.

 

We begin by remembering that Mishpat refers to the form of legal justice that a court or a judge renders and Tzedekah refers to the form of justice that establishes the fair and equitable distribution of goods, services, access, opportunity, etc. among persons within a society. 

 

This said, what we typically see is that legal justice often precedes social justice.  Take for example, the right to vote.   Our Constitution declared  “all men are created equal” and while that term in those times could have referred to all humans…it clearly was not the intent of the framers.  What they really meant was, all white, European, land holding men” are created equal…and derivatively should have the right to vote.  Neither women, nor persons of African descent, nor slaves were allowed to exercise that right. 

 

Today what we have come to interpret those words to mean is that all people, regardless of gender and race are created equal and therefore should have the right to vote.  This conviction has been a process of ‘perfecting’ the union formed by the Constitution.  It has been an evolutionary unfolding of that right. 

 

That unfolding has typically followed a process of legal battles, social protests and organizing efforts to secure Mishpat—a legal Supreme Court decision that affirms the expansion of voting rights to include a previously excluded class of persons.  Followed by a much slower and even more laborious process of Tzedekah, the application of the court ruling in local jurisdictions, states, counties, cities, etc.  A process that often required further social protest, legal challenges and community organizing in arenas where the interest in following the court ordered justice (Mishpat) was not supported by a community’s capacity for social justice (Tzedekah). 

 

Even today, the lack of Righteousness (Tzedekah) in the arena of voting rights is evident by the wrangling of both political parties over the rules and regulations for mail in voting, the gerrymandering of boundaries for congressional districts and the designation of identification documents to access a ballot.  We have not yet arrived at a clear and shared understanding of how “one person one vote” should function in our society.  It is not a lack of Justice…but a deficiency of Righteousness. 

 

A recent set of articles in the New York Times on gender bias in the US has laid bare yet again how far we have to go in creating the social justice-righteousness that true equity between genders would indicate.  Consider some of the issues they raised:

 

The absence of women in the positions that design our world, from car safety restraints to the number of bathrooms in a concert hall leads to women suffering more injuries in car wrecks to waiting in interminable lines during halftime.

 

Women not only work their paying jobs for less money than men doing the same job, but then come home to do nearly twice as much unpaid labor in the home.  And when those women are black or brown, the differences are even more unjust.

 

In the arena of healthcare research and treatment, the stark absence of female researchers has led to the ignoring of many women’s health issues.  The lack of female participants in research studies has led to erroneous conclusions about how drugs will react to female biology.  One doctor at the National Institute for Health put it this way, “We literally know less about every aspect of female biology than male biology”

 

Perhaps most disturbing is the degree to which women are subject to physical violence at the hands of a domestic partner.  In the US 1 out of every 3 women will experience physical abuse in their lifetime at the hands of an intimate partner.  For lesbian and bi-sexual women the rates are even higher, 4 in 10 for lesbians and 6 in 10 for bisexual women.  That we tolerate this level of violence against women and have not yet corrected it is inexcusable.  But, it is perhaps a function of another arena of gender bias/inequality, Political Power.

 

Even though women were granted the vote by the Mishpat-Justice of the Supreme Court long ago, women still only represent about 25% of elected office holders in the US.  Only half their actual number in the population.  Our Righteousness-Social Justice has not yet caught up to the hope of the court’s justice.

 

Undoubtedly, progress has been made, but there is still a long way to go, and the church has not been any better.  Leadership in the church, even our Presbyterian Church, was denied to women until very recently.  And some branches of the Presbyterian faith still refuse to ordain women to elder or pastoral roles.

 

In the denominations that became the PCUSA of today, the first female elder was not ordained until Sarah Dickson in 1930, ten years after women were granted the right to vote in the US.  The first Presbyterian women clergy were not ordained until Margaret Towner in the ‘northern’ church 1956 and Rachel Henderlight, nine years later in 1965 in the Southern Church.  The discriminatory attitude toward women in ministry was clearly in the air as I grew up for I held a strong bias against women church leaders as a teenager.  Thankfully I have outgrown that bias!

 

Rev. Pete Hendrick, a family friend and best buddy of my father in law, Richard Robertson, tells the story about hiring the first female clergy woman in the southern Presbyterian Church while he was the head pastor at FPC Beaumont, TX.  Pat McClure was the second woman to be ordained in the PCUS, but the first to receive a call to serve in a local congregation.  Pete recalls how one of his elders, Billy Angel, couldn’t accept the change.  Every Sunday that Pat was to preach, Billy would get up from his pew and walk out.  One Sunday the other women of the church called him out as he was leaving…”Why are you leaving Billy?” He replied, “I have to listen to a woman preach at me 6 days a week, I’m not about to submit to it on Sunday too!” 

 

Mishpat vs. Tzedekah.  The legal decision to hire had been made, the national church court battle had been settled, but it would be a very long time before the Billy Angels in local Presbyterian congregations would live out that justice so that it would become righteousness…a shared way of being as a community.

 

This battle has raged in the church from the very beginning.  Recently, the daily newsletter of the Center for Action and Contemplation has been highlighting the overlooked role of Mary Magdalene.  The biblical witness to her as a disciple of Jesus reveals her to be the most unswerving of all Christ’s followers, far more courageous and faithful than all the men who had scattered to the wind.  Mary of Magdala refused to leave Jesus at the Cross, followed his body to the tomb, watched the stone be placed over the door, showed up at daylight after the sabbath, became the first witness to the resurrection, the first evangelist of this good news and the apostle to the apostles.  Why is she never front and center in our Easter story, relegated instead to an interesting sidebar as we focus on Peter, James and John?  Her witness is the witness of deep, selfless love. 

     

Then, in the early church’s records we see the house church leadership of Lydia in Ephesus and Priskilla (with her husband Aquila) in the church in Rome.  Yet, their clear positions of leadership were diminished if not outrightly obscured by the male translators of scripture (who changed Priskilla’s name to make it masculine!) by the male interpreters of scripture who refused to acknowledge these women’s leadership roles, and by theologians who crafted doctrinal justifications for women to be excluded from leadership.

 

Only when women began to carve out a role as seminarians, then as pastors, scholars and theologians themselves did the buried treasures of the Christian and biblical traditions of female leadership start to be restored to their proper and Righteous position.  One female scholar has even proposed that Priskilla might be the mysterious author of the book of Hebrews!

 

Clearly, when the Mishpat of court justice begins to be reflected in the Tzedekah of social justice to the degree that women are at the decision making table, in the board room, in the research, in the workplace, on the design team, in the pulpit in numbers that reflect their actual proportion of the population; then we will all see more fully, understand more clearly, make better choices and can become our best selves. 


Read more...

Sobre la Justicia y la Rectitud

De justicia y rectitud: conceptos bíblicos para guiarnos en tiempos difíciles

 

Hoy comienzo una serie de mensajes sobre Justicia y la Rectitud, los cuales son conceptos centrales dentro de nuestras Escrituras. Lo hago porque en todo el país e incluso en todo el mundo hoy escuchamos voces silenciadas desde hace mucho tiempo que claman por diversas formas de justicia:

-reforma al sistema de justicia penal

-justicia en las relaciones raciales

-justicia económica

-justicia de género

En las Escrituras hebreas, las dos palabras que describen los fundamentos de la comunidad del pueblo de Dios son:

Mishpat, traducido típicamente Justicia

y

Tzedaká, generalmente traducida como rectitud

 

Estos dos a menudo se combinan en la misma oración porque son dos caras de la misma moneda. Al igual que los dos grandes mandamientos de amar a Dios y amar a los demás que no pueden separarse, porque no podemos cumplir uno sin el otro. Cuando amamos a Dios, somos inmediatamente convencidos de amar lo que Dios ama y ha hecho. Y cuando amamos a nuestro prójimo, en esencia también amamos a Dios, porque reconocemos que los demás están hechos a la imagen de Dios y son el templo del mismo Espíritu de Dios.

 

De manera similar, Justicia y Rectitud van de la mano. No podemos cumplir uno sin el otro porque se requieren el uno al otro. Por lo general, Justicia–Mishpat se entiende como la justicia que entrega un juez o un tribunal de justicia. Es la distribución del estado de derecho sin prejuicio. En nuestra sociedad, a menudo retratamos a la Justicia con los ojos vendados con sus escalas para simbolizar que la justicia no debe ser influenciada por las personas, el estado o la riqueza, sino que es igual y equitativa para todos y cada uno de los que la anteceden. La escritura hebrea entiende que sin un estado de derecho, aplicado de manera igual e independiente, una sociedad no puede permanecer en paz. La aplicación injusta del estado de derecho a algunos, pero no a otros, debido a su riqueza, su privilegio, su posición o el color de su piel requerirá la intervención de Dios y los agentes proféticos de Dios para corregir lo incorrecto.

 

Para Rectitud–Tzedaká quizás ‘justicia social’ es la mejor traducción porque se refiere a una dimensión diferente de justicia dentro de la sociedad. En la comprensión hebrea del mundo, “La tierra pertenece a Yahweh, y todo lo que produce; el mundo y todos sus habitantes “. Salmo 24: 1. Todo le pertenece a Dios, nuestro papel es administrar el regalo de acuerdo con los deseos del Creador. El Creador dio la creación para ser el medio de apoyar a TODAS las criaturas, no solo a unas pocas, en detrimento de la mayoría. La Rectitud-Tzedaká requiere que esos recursos se compartan para que cada persona pueda tener lo que necesita para vivir una vida digna. Los que tienen más que lo suficiente son obligados a ser justos en forma social, y compartir lo que se necesita para la dignidad de los demás, no solamente de acuerdo a la ley, simplemente cumpliendo lo que los estatutos requieren. ¡Esto no es lo que aprendí en mi primera educación cristiana! El concepto de rectitud giraba exclusivamente en torno a una lista de cosas que hacer y no hacer que respaldaban una imagen de códigos personales de piedad y pureza. No beba, no baile, no fume, no tenga relaciones sexuales, etc. Ser justo era conducirme con estas limitaciones. NUNCA me enseñaron que la rectitud tenía que ver con cómo compartía mi riqueza, por poder, mi privilegio con aquellos que tenían poco o nada.

 

El rabino Johnathan Sacks, rabino jefe en el Reino Unido y miembro del Parlamento define la diferencia y la relación en una publicación en su blog: Pacto y Conversación

“El judaísmo se ocupa no solo de la salvación (el alma en su relación con Di-s) sino también de la redención (la sociedad como vehículo de la presencia divina). Una sociedad gobernada por la ley es un lugar de mishpat.

 

Pero mishpat solo no puede crear una buena sociedad. A esto debe agregarse tzedaká, justicia distributiva. Uno puede imaginar una sociedad que observa rigurosamente el estado de derecho y, sin embargo, contiene tanta desigualdad que la riqueza se concentra en las manos de unos pocos, y muchos quedan sin los requisitos más básicos de una existencia digna. Puede haber alto desempleo y pobreza generalizada. Algunos pueden vivir en palacios mientras que otros se quedan sin hogar. Ese no es el tipo de orden que contempla la Torá. Debe haber justicia no solo en cómo se aplica la ley, sino también en cómo se distribuyen los medios de existencia, la riqueza como la bendición de Di-s. Eso es tzedaká.

 

La descripción de Rabino Sacks de lo que puede ocurrir dentro de una sociedad que es para ‘Ley y orden’ (Mishpat) pero que niega la justicia social o distributiva (Tzedaká) es inquietantemente descriptiva de lo que ha ocurrido dentro de la sociedad estadounidense.  Hemos observado una transferencia masiva de riqueza desde el 50% mas pobre de nuestra gente hasta los 3% de los mas ricos del pais.  Y todo fue legal.

 

Las Escrituras están LLENAS de ejemplos del llamado a vivir según los principios gemelos de Justicia y Rectitud.

 

Consideremos algunos de ellos y lo que nos indican sobre cómo debemos vivir:

Génesis 18:19: ¿Por qué Dios escogió a Abraham?

“Porque lo he elegido a él (Abraham), para que él dirija a sus hijos y a su familia después de él para que guarden el camino del Señor haciendo lo que es correcto y justo, para que el Señor haga lo que le prometió a Abraham.”

De este texto aprendemos que El Camino del Señor … es lo que es correcto y justo. Dios eligió a Abraham para propagar estos conceptos, y la encarnación de ellos es lo que le otorga a Abraham (y a nosotros) la seguridad de las promesas de Dios.

 

Si quieres ser feliz / bendecido / contenido? Sal 106: 3

“Felices los que observan la justicia, y que viven rectos en todo momento”.

Este breve texto nos invita a comprender que nuestra propia satisfacción y felicidad fluirán de una vida que se vive dentro de la ley, pero que va más allá de la ley en compasión y generosidad hacia los demás.

 

Cuando la sociedad no funciona correctamente y prevalece la injusticia:

Amós 5:24

 “Pero que la justicia ruede como las aguas, y la rectitud como una corriente que fluye sin cesar”.

Jer 22: 3

“Así dice el SEÑOR: Actúa con justicia y rectitud, y libra de la mano del opresor a cualquiera que haya sido robado. Y no hagas mal ni violencia al extraterrestre, al huérfano y a la viuda, ni derrames sangre inocente en este lugar ”.

Ambos profetas están respondiendo a circunstancias nacionales que se han vuelto intolerables para los más vulnerables. No están recibiendo su parte justa de la riqueza de la nación, ni son tratados imparcialmente en los tribunales de justicia. Estos profetas son igualmente claros en el sentido de que cuando prevalece tal injusticia contra los vulnerables, debe haber un torrente de Mishpat y Tzedekah para acabar con el fracaso social … Quien no sea tratado correctamente, no reciba su parte justa de riqueza, debe ser liberado de esa circunstancia. y Dios (y los agentes de Dios) actuarán para garantizar que se corrija esta salida del Camino del Señor

 

Cuando buscas un nuevo líder: Jer 33:15

“En aquellos días y en ese momento haré que brote desde David un retoño justo; y ejecutará justicia y rectitud en la tierra “.

Cuando Jeremías estaba imaginando el camino adelante para los israelitas en el exilio–cuando buscaban un liderazgo nuevo y sólido–una vez más, las cualidades que el profeta tiene ante sí son Mishpat y Tzedaká. El nuevo líder debe ser respetuoso de la ley y compasivo con los vulnerables.

 

Cuando el liderazgo pobre necesita ser eliminado: Is 28:17

“Y haré de la justicia la plomada, y la rectitud será mi nivel; el granizo barrerá el refugio de las mentiras, y las aguas abrumarán el refugio “.

El contexto de Isaías fue un liderazgo que se creía invencible. Eran los elegidos y no podían caer de la gracia de Dios. El mensaje de Isaías fue todo lo contrario: usando la metáfora de las herramientas de un carpintero, describe cómo Dios usará la plomada de justicia y el nivel de rectitud para reconstruir el liderazgo de la tierra. Serán la medida por la cual los líderes actuales serán examinados y encontrados inadecuados. Su “refugio de mentiras” y sus “refugios” legales serán destruidos.

 

Dios claramente desea que estos dos principios / acciones definan la forma de ser de la comunidad humana … porque reflejan la forma de ser de Dios … “el Camino del Señor” y son a lo que somos llamados como los hijos e hijas de Dios que llevan su imagen.

 

En las próximas semanas analizaré áreas en las que estamos luchando como sociedad en este momento para vivir estos valores bíblicos:

-justicia racial

-justicia económica y acceso a la asistencia sanitaria

-justicia de género

-Justicia penal

Consideremos juntos lo que está roto y cuáles son las tareas de reparación del mundo a las que Dios nos está llamando ahora.

 

Bendiciones,

Pastor Rob


Read more...

On Justice and Righteousness

Of Justice and Righteousness: Biblical concepts to guide us in troubled times

 

Today I begin a series of messages about Justice and Righteousness, both of which are central concepts within our Scriptures.  I am doing so because across the nation and even the world today we are hearing voices long silenced cry out for various forms of justice:

            -reform to the criminal justice system

            -justice in race relations

            -economic justice

            -gender justice

In the Hebrew Scriptures the two words that describe the foundation stones for the community of God’s people are:

      Mishpat, typically translated Justice

      and

      Tzedakah, typically translated Righteousness

These two are quite often paired in the same sentence because they are two sides to the same coin. Just like the Two Great Commands to Love God and to Love Others which cannot be separated, for we cannot fulfill one without the other.  When we love God we are immediately convicted to love what God loves and has made. And when we Love our Neighbor, we are in essence also loving God, for we recognize that others are made in the image of God and are the temple of God’s very Spirit.

 

In a similar way, Justice and Righteousness go hand in hand.  We cannot fulfill one without the other for they require one another.  Typically, Justice—Mishpat is understood to be the justice that is delivered by a judge or a court of law. It is the distribution of the rule of law without prejudice.  In our society we often portray Blindfolded Justice with her scales to symbolize that justice is not to be a respecter of persons, or status, or wealth, but equally and evenly weighed out for any and all who come before her.  The Hebrew scripture understands that without a rule of law, equally and independently applied, a society cannot remain peaceful.  The unjust application of the rule of law to some but not to others because of their wealth, their privilege, their position or the color of their skin will require the intervention of God and God’s prophetic agents to make right the wrong.

 

Righteousness—Tzedakah is perhaps best translated social justice and refers to a different dimension of fairness within society.  In the Hebrew understanding of the world, “The earth(land) belongs to Yahweh, and all that it produces; the world and all of its inhabitants.” Ps. 24:1. Everything belongs to God, our role is to steward the gift according to the wishes of the Creator.  The Creator gave creation to be the means of supporting ALL the creatures not just the few to the detriment of the many.  Righteousness-Tzedakah requires that those resources be shared so that every person may have what they need to live a dignified life.  Those with more-than-enough are required to be socially just by sharing what is needed for others’ dignity, not simply legally just by doing whatever the statutes may say.  This is not at all what I learned in my early Christian education!  The concept of righteousness revolved exclusively around a list of do’s and don’t that supported an image of personal piety and purity codes.  Don’t drink, don’t dance, don’t smoke, don’t have sex, etc.  To be righteous was to conduct myself with these constraints.  NEVER was I taught that righteousness had to do with how I shared my wealth, by power, my privilege with those who had little or none.

 

Rabbi Johnathan Sacks, Chief Rabbi in the UK and a member of Parliament defines the difference and the relationship in a post on his blog: Covenant and Conversation

“Judaism is concerned not just with salvation (the soul in its relationship with G-d) but also with redemption (society as a vehicle for the divine presence). A law-governed society is a place of mishpat.

 

But mishpat alone cannot create a good society. To it must be added tzedakah, distributive justice. One can imagine a society which fastidiously observes the rule of law, and yet contains so much inequality that wealth is concentrated into the hands of the few, and many are left without the most basic requirements of a dignified existence. There may be high unemployment and widespread poverty. Some may live in palaces while others go homeless. That is not the kind of order that the Torah contemplates. There must be justice not only in how the law is applied, but also in how the means of existence – wealth as G-d’s blessing – are distributed. That is tzedakah.”

 

Rabbi Sacks description of what can occur within a society that is for ‘Law and Order’ (Mishpat) but which denies social or distributive justice (Tzedakah) is eerily descriptive of what has occurred within American society as we have watched a massive transfer of wealth from the bottom half of our people to the top few percent.  And all of it done legally.

 

The Scriptures are FILLED with examples of the call to live by the twin principles of Justice and Righteousness.

 

Let’s consider some of them and what they indicate to us about how we should live:

Gen 18:19—Why did God choose Abraham?

“For I have chosen him (Abraham), so that he will direct his children and his household after him to keep the way of the Lord by doing what is right and just, so that the Lord will bring about for Abraham what he has promised him.”

From this text we learn that The Way of the Lord…is what is right and just.  God chose Abraham in order to propagate these concepts, and the embodiment of them is what grants Abraham (and us) the security of God’s Promises.

 

If you want to be happy/blessed/content? Ps 106:3          

“Happy are those who observe justice, who do righteousness at all times.” 

This brief text invites us to understand that our very Contentment and Happiness will flow from a life that is live within the law, but goes beyond the law in compassion and generosity toward others.

 

When society is not working right and injustice prevails:

Amos 5:24

 “But let justice roll down like waters, and righteousness like an ever-flowing stream.”

Jer 22:3

“Thus says the Lord: Act with justice and righteousness, and deliver from the hand of the oppressor anyone who has been robbed. And do no wrong or violence to the alien, the orphan, and the widow, or shed innocent blood in this place.”

Both prophets are responding to national circumstances that have become intolerable for the most vulnerable.  They are not receiving their fair share of the nation’s wealth, nor are they treated impartially in the courts of law.  These prophets are equally clear that when such injustice prevails against the vulnerable there should be a sweeping torrent of Mishpat and Tzedekah to wipe out the social failure…Whoever is not being treated right, not receiving their fair share of wealth should be delivered from that circumstance and God (and God’s agents) will act to ensure that the departure from the Way of the Lord is corrected

 

When you seek a new leader:  Jer 33:15      

“In those days and at that time I will cause a righteous Branch to spring up for David; and he shall execute justice and righteousness in the land.”

When Jeremiah was imagining a way forward for the Israelites in exile, when they were looking for new and solid leadership, once again the qualities that the prophet hold before them are someone who embodies Mishpat and Tzedakah.  The new leader should be both law-abiding and compassionate toward the vulnerable.

 

When poor leadership needs to be removed:  Is 28:17      

“And I will make justice the plumb line, and righteousness the level; hail will sweep away the refuge of lies, and waters will overwhelm the shelter.”

Isaiah’s context was leadership that believed itself invincible.  They were the chosen ones, and could not fall from God’s grace.  Isaiah’s message was quite the opposite: Using the metaphor of a carpenter’s tools he describes how God will use the Plumb line of Justice and the level of righteousness to rebuild the leadership of the land. They will be the measure by which the current leaders are examined and found inadequate.  Their ‘refuge of lies’ and their legal ‘shelters’ will be destroyed.

 

God clearly desires that these two principles/actions should define the human community’s way of being…because they reflect God’s way of being…”the Way of the Lord” and are what we are called to as God’s children who bear God’s image.

 

Over the next few weeks I will look at three areas where we are struggling as a society right now to live out these biblical values:

      -racial justice

      -economic justice and access to health care

      -gender justice

      -criminal justice

Let’s consider together what is broken, and what the world mending tasks are to which God is now calling us.   

 

Bendiciones, Pastor Rob


Read more...

Reflections on Racism Part 2

 

Reflections on Racism 2

 

“For now there is no longer Jew or Greek, slave or free, woman or man for you are all one in Christ Jesus.”  Galatians 3:28

 

Racism didn’t begin with the United States.  We are simply a current manifestation of what has been a persistent human struggle. 

 

In the earliest period of the Christian community in Jerusalem, shortly after Pentecost, there was a dispute that arose between the Hebrew and the Greek widows who were being served by the apostles (Acts 6).  The Greek widows’ needs were being overlooked in favor of the Hebrew widows’ (an issue of racial discrimination).  The earliest expression of the community of Jesus was also affected by racism!

 

Over the years as your pastor I have listened to countless stories of the discrimination that you have experienced.  A few stand out to me at this moment…

-A youth group denied the use of the paddleboats at Landa Park because they were brown.

-Scout Troop 52, in uniform, denied service at a restaurant because “they didn’t serve dogs or Mexicans”

-A child made to eat on the ground with the dogs of the household where her mother was a housemaid

-Being passed over in a job for a white person of less capacity and experience

-Beatings in school or at home for speaking Spanish instead of English

-Being chastised by a checker in the grocery store for not speaking English

-A young checker chastised by a woman who spoke Spanish for not being Mexican enough because she didn’t speak Spanish

-Parental preferences for the siblings who were ‘mas guerita’ or ‘guerito’

-And just this past weekend…being followed around in a Rockport store by the staff because everyone knows Hispanic folk are thieves!

 

To a person you have experienced the evil of racism.  Yes.  Brown Lives Matter too, and the discrimination and prejudice that you have experienced is also very, very real and very, very evil. And though it is NOT something I have experienced, I have heard you and have sought to stand with you in your struggles for dignity, respect and freedom to be yourselves.

 

But I want to respond to the discomfort that some folks have expressed about supporting the Black Lives Matter demands for change at this moment in history.   (Let me be clear, I do not support the use of violent means to effect this change.  I make a distinction between rioters and protesters.  Violent means yield violent ends no matter which side is using the violence, those defending the status quo with power or those seeking change in the status quo.)  I can say without hesitation or caveat that black lives need to matter right now because, when we finally address the lack of dignity and equality for black lives, I believe all the rest of our lives will matter as well.

 

I was in seminary during the height of three liberation theology movements.  Black Liberation theology, Women’s Liberation theology, and Third World Liberation theology.  Authors representing each of these movements were decrying the ‘blindness’ of traditional White, Male, European/North American theology.  All of them were correct to call out the Racist, Sexist and Classist bias of the Western Christian tradition.  Each of them offered a much-needed corrective to the status quo of the time.  But what I found fascinating and frustrating was the competition among them about which form of historic oppression was most basic, or the original sin. 

 

Is classism-the oppression of the rich over the poor-the most fundamental form of oppression?

            Look at the Exodus story of wealthy and prosperous Egypt enslaving the poorer peoples

Is sexism—the oppression of women by men—the most fundamental?

            Look at the patriarchy of the Genesis narrative

Is racism—the oppression of one race over another—the most fundamental?

            Look at Exodus slavery as the story of ethnic/racial oppression of another culture

 

This seemed a futile argument to me…ALL of these forms of oppression have been around for a LOOOOONG time!  And the gospel message is that ALL of them (should) come to an end in Christ Jesus!  That is what the Galatians passage declares: “For now there is no longer Jew or Greek (racism), slave or free (classism), woman or man(sexism) for you are all one in Christ Jesus.”  Galatians 3:28

 

All of this is to suggest that today we need to stop debating whether Black lives matter MORE than brown lives, or white lives or police officer lives, or any other lives.  The truth in this moment is that we should be listening to the life experience of the black community and together with them decrying that for far too long their lives have NOT mattered.  We should be recognizing that of all of the oppressions that have and still exist in this nation, only black lives were enslaved, and the vestiges of that history are still with us, and must be undone.

 

Martin Luther King Jr. declared that “No one is free until we are all free!”  That, sisters and brothers is what the Black Lives Matter movement is trying to help us see, understand and achieve.  When we can lift the last boat, then all the boats will be floating.

 

I am reminded of a metaphor I learned from my mentor, Father Jose Marins, when he taught on Philippians 2:6-7 “Though (Christ) shared the very nature of God, he did not consider equality with God something to be used for his own advantage, but made himself nothing by taking on the nature of a slave.”  Marins would say, “Imagine Jesus coming to the long line of humanity and asking, ’Where is the end of the line?  Who is in the last place?’ Then, when he finally discovers the least important, the least powerful, the least dignified person, Jesus says, ‘OK, now I will take my place behind you, the very last place, because only from here can I embrace ALL of humanity with my salvation.’”

 

Sisters and Brothers, today Jesus is asking us to stand in the last place with the black members of our human family because only from that place can we, with Christ, embrace the whole family with the freedom and the dignity that God desires for us all.


Read more...

Reflexiones sobre el Racismo Parte 2

 

Reflexiones sobre el racismo 2

 

“Por ahora ya no hay judíos ni griegos, esclavos o libres, ni mujeres ni hombres, porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús”. Gálatas 3:28

 

El racismo no comenzó con los Estados Unidos. Somos simplemente una manifestación actual de lo que ha sido una lucha humana persistente.

 

En el primer período de la comunidad cristiana en Jerusalén, poco después de Pentecostés, surgió una disputa entre las viudas hebreas y las griegas que estaban siendo atendidas por los apóstoles (Hechos 6). Las necesidades de las viudas griegas se pasaban por alto a favor de las viudas hebreas (un problema de discriminación racial). ¡La primera expresión de la comunidad de Jesús también se vio afectada por el racismo!

 

A lo largo de los años como su pastor he escuchado innumerables historias de la discriminación que han experimentado. Algunas me destacan en este momento …

-Se negó a un grupo de jóvenes el uso de botes de remo en Landa Park porque eran morenos

-Scout Troop 52, en uniforme, fue negada el servicio en un restaurante porque “no servían ni perros ni mexicanos”

-Una niña echada al suelo para comer con los perros de la casa donde su madre era criada.

-Ser ignorado por un trabajo para una persona blanca de menor capacidad y experiencia.

-Batidas en la escuela o en casa por haber hablado español en lugar de inglés

-Ser castigado por una cajera en la tienda de comestibles por no hablar inglés

-Una joven cajera castigada por una mujer que hablaba español por no ser lo suficientemente mexicana porque no hablaba español

-Preferencias parentales para los hermanos que eran “mas guerita” o “guerito”

-Y justo el fin de semana pasado … el personal los seguía en una tienda de Rockport porque ¡todos saben que los hispanos son ladrones!

 

Cada uno de Uds. ha experimentado el mal del racismo. Si. Vidas Morenas Matter también, y la discriminación y los prejuicios que han experimentado también son muy, muy reales y muy, muy malvados. Y aunque NO es algo que yo haya experimentado, los he escuchado y he tratado de apoyarlos en sus luchas por la dignidad, el respeto y la libertad de ser quienes son.

 

Pero quiero responder a la incomodidad que algunas personas han expresado sobre apoyar las demandas de cambio de Black Lives Matter en este momento de la historia. (Permítanme ser claro, no apoyo el uso de medios violentos para efectuar este cambio. Hago una distinción entre manifestantes y los actores violentos. Los medios violentos producen fines violentos sin importar de qué lado esté usando la violencia, aquellos que defienden el status quo con poder o aquellos que buscan un cambio en el status quo.) Puedo decir sin dudarlo o advertir que las vidas de los negros deben ser importantes en este momento porque, cuando finalmente abordamos la falta de dignidad e igualdad para las vidas de los negros, creo que el resto de nuestras vidas serán mas dignos también.

 

Estuve en el seminario durante el apogeo de tres movimientos de teología de la liberación. Teología de la liberación negra, teología de la liberación de las mujeres y teología de la liberación del Tercer Mundo. Los autores que representan cada uno de estos movimientos denunciaban la “ceguera” de la teología tradicional blanca, masculina, europea / norteamericana. Todos ellos y ellas estaban en lo correcto al denunciar el sesgo racista, sexista y clasista de la tradición cristiana occidental. Cada uno de ellos ofreció un correctivo muy necesario para el status quo de la época. Pero lo que encontré fascinante y frustrante fue la competencia entre ellos sobre qué forma de opresión histórica era más básica, o el pecado original.

 

¿Es el clasismo, la opresión de los ricos sobre los pobres, la forma más fundamental de opresión?

Mira la historia del éxodo del rico y próspero Egipto que esclaviza a los pueblos más pobres

¿Es el sexismo, la opresión de las mujeres por los hombres, el más fundamental?

Mira el patriarcado de la narrativa del Génesis

¿Es el racismo, la opresión de una raza sobre otra, lo más fundamental?

Mira la esclavitud del éxodo como la historia de la opresión étnica / racial de otra cultura

 

Esto me pareció un argumento inútil … ¡TODAS estas formas de opresión han existido por MUCHO tiempo! ¡Y el mensaje del evangelio es que TODOS (deberían) llegar a su fin en Cristo Jesús! Eso es lo que el pasaje de Gálatas declara: “Por ahora ya no hay judíos o griegos (racismo), esclavos o libres (clasismo), mujeres u hombres (sexismo) porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús”. Gálatas 3:28

 

Todo esto es para sugerir que hoy debemos dejar de debatir si las vidas negras importan MÁS que las vidas morenas, las vidas blancas o las vidas de los oficiales de policía, o cualquier otra vida. La verdad en este momento es que deberíamos escuchar la experiencia de vida de la comunidad negra y, junto con ellos, denunciar que por demasiado tiempo sus vidas NO han importado. Deberíamos reconocer que de todas las opresiones que hemos visto y aún existen en esta nación, solo las vidas de los negros fueron esclavizadas, y los vestigios de esa historia todavía están con nosotros, y deben deshacerse.

 

Martin Luther King Jr. declaró que “¡Nadie es libre hasta que todos seamos libres!” Eso, hermanas y hermanos, es lo que el movimiento Black Lives Matter está tratando de ayudarnos a ver, comprender y lograr. Cuando podamos levantar el último bote, todos los botes estarán flotando.

 

Recuerdo una metáfora que aprendí de mi mentor, el padre José Marins, cuando enseñó en Filipenses 2: 6-7 “Aunque (Cristo) compartió la naturaleza misma de Dios, no consideró que la igualdad con Dios fuera algo para ser utilizado por su propia ventaja, pero no se hizo nada al asumir la naturaleza de un esclavo “. Marins diría: “Imagina a Jesús llegando a la larga línea de la humanidad y preguntando: ‘¿Dónde está el final de la línea? ¿Quién está en el último lugar?’ Entonces, cuando finalmente descubre a la persona menos importante, menos poderosa y menos digna, Jesús dice: ‘Bien, ahora ocuparé mi lugar detrás de ti, el último lugar, porque solo desde aquí puedo abrazar a TODA la humanidad con mi salvación.'”

 

Hermanas y Hermanos, hoy Jesús pide que nos pongamos en el último lugar con los miembros negros de nuestra familia humana porque solo desde ese lugar podemos, con Cristo, abrazar a toda la familia con la libertad y la dignidad que Dios desea para todos nosotros.


Read more...

Reflexiones Sobre el Racismo

El otro día estaba buscando mis lentes … ¡solo para que alguien me dijera que los estaba usando! Me sentí tonto. Como mi esposa, Beth, describió en su sermón hace unas semanas, las lentes a través de las cuales vemos e interpretamos el mundo son como las gafas en mi cara que no podía ver. Necesitaba a alguien más aparte de mí para llamar mi atención.

 

En este momento de nuestra historia como nación, los manifestantes de Black Lives Matter, junto con muchos hombres y mujeres de todas las edades y etnias, nos llaman la atención sobre las gafas que tenemos en nuestra cara colectiva, pero que no pudimos reconocer estaban allí.

 

Ver los sistemas invisibles en los que operamos como sociedad es una tarea muy difícil. Desafiante precisamente porque estos sistemas son invisibles para nosotros. Hemos vivido dentro de ellos durante tanto tiempo que ya ni siquiera podemos reconocer que están presentes. La única forma en que podemos comenzar a verlos es cuando alguien fuera de nuestra experiencia, con una perspectiva diferente, los llama a nuestra atención. Pero cuando lo hacen, debemos elegir si escuchar o no.

 

Me han llamado la atención mis “anteojos” tantas veces que casi no puedo recordarlos todos … pero uno se destaca especialmente para mí. Mis colegas del seminario de América Latina me señalaron el sesgo mío del mundo desarrollado en mi lectura e interpretación de las Escrituras. ¡Me había oscurecido el refrán constante de la preocupación de Dios por los pobres porque YO NO ERA POBRE! Y aún más importante, me ayudaron a ver cómo un sistema económico, construido y defendido por naciones ricas (y de las que me beneficié) había creado un sistema que perpetuaba la pobreza de sus países pobres.

 

Hoy, los prejuicios racistas en mi (nuestra) perspectiva están siendo llamados a nuestra atención por hermanos y hermanas negros que simplemente dicen “¡no puedes ver lo que estamos experimentando porque no eres negro!” Estoy escuchando ahora, como nunca antes había escuchado. Una de las razones importantes por las que las vidas negras importan es porque las vidas negras ven cosas que el resto de nosotros no puede ver, nos ayudan a vernos más claramente. Nos ayudan a ver cómo debe transformarse una cultura racista construida sobre cientos de años de privilegios blancos. Quiero escuchar lo que dicen.

 

Una cosa importante que estoy escuchando es la distinción entre las acciones racistas personales y el sesgo racista sistémico que es el agua proverbial en la que nadamos. Las actitudes y acciones racistas personales se incuban en una cultura que nutre, apoya y permite a las personas mantener esas actitudes. y participar en esas acciones con impunidad.

 

Algunos ejemplos:

 

Se descubrió accidentalmente que tres policías en Carolina del Norte mantuvieron una conversación horriblemente racista entre ellos mientras uno de ellos tenía la cámara de su auto encendida y la grabó. Uno de los oficiales habló sobre cómo una mujer negra que arrestó merecía una bala en la cabeza. Otro articuló su deseo de comprar un rifle de asalto en anticipación de una nueva guerra civil para que pueda “salir y comenzar a matar negros (maldición)” y “borrar (a los negros) del mapa (maldición) y hacerlos retroceder cuatro o cinco generaciones “, y otro comentario se refería a un magistrado con un insulto gay.

 

Los comentarios expresados ​​libremente por estos oficiales reflejan claramente las abominables actitudes personales racistas y homofóbicas. Pero esto es lo que también debemos reconocer … el hecho de que se sintieran cómodos expresando esas opiniones entre ellos en el trabajo, con otros oficiales sin temor a repercusiones, revela una cultura de racismo y prejuicio sistémico.

 

La mayoría de nosotros (espero) no participamos en conversaciones tan violentamente racistas. Pero si todas nuestras conversaciones entre amigos, colegas de trabajo, incluso miembros de la iglesia se estuvieran grabando, nosotros también nos encontraríamos culpables.

 

Una vez estaba hablando con amigos de nuestra iglesia y mi hijo estaba rondando por los bordes de la conversación cuando alguien usaba un insulto gay en la conversación. Me sentí incómodo, pero no dije nada. Sin embargo, mi hijo, aunque solo era un adolescente en medio de adultos, habló. Llamó a la persona y dijo que se sentía ofendido y les pidió que no hicieran eso. Me avergonzaba de mí mismo por no tener el coraje de decirlo yo mismo, por permanecer en silencio en presencia de ese comentario. No cambiaremos ni podemos cambiar la cultura que incuba los prejuicios hasta que todos comencemos a tener el coraje que mostró mi hijo.

 

Esa cultura es lo que vive invisiblemente alrededor de TODOS nosotros. Nos ha permitido hacer bromas, contar historias, denigrar reputaciones, difundir estereotipos, perpetuar privilegios y participar en todo tipo de palabras y acciones despectivas que comunican que las personas de color, o las personas de diferentes orientaciones sexuales, o las mujeres son ‘menos que’ y no igual.  Nos permite hacer esto y no experimentar ni esperar ninguna reacción violenta. Esa cultura tiene que cambiar. Tiene que cambiar en los departamentos de policía. Tiene que cambiar en las iglesias. Tiene que cambiar en los pasillos del poder, en nuestras escuelas y en nuestras calles.

 

Solo cuando podemos escuchar lo suficiente a aquellos cuyas vidas han sido denigradas por el apoyo sistémico de los prejuicios podemos comenzar a reconocer los anteojos que no nos damos cuenta que están en nuestra cara. NECESITAMOS las voces de las vidas negras, las vidas morenas y las vidas queer y las vidas de las mujeres para ayudarnos a ver lo que no podemos ver, pero que DEBEMOS aprender a ver si alguna vez vamos a cambiar la cultura del prejuicio. Una cultura que viola el evangelio de la gracia y la igualdad ante Dios que yo afirmo como verdad en Jesucristo.

 

Mi oración en este momento es que finalmente escuchemos, realmente escuchemos.


Read more...

Reflections on Racism

The other day I was looking for my glasses…only to have someone tell me I was wearing them! I felt foolish.  As my wife, Beth, described in her sermon a few weeks ago, the lenses through which we see and interpret the world are like the glasses on my face that I could not see.  I needed someone else besides myself to call them to my attention.

 

In this moment of our history as a nation, the Black Lives Matter protestors, together with many men and women of all ages and ethnicities are calling to our attention the glasses we have on our collective face, but which we could not recognize were there.

 

Seeing the invisible systems that we operate within as a society is a very challenging task.  Challenging precisely because these systems are invisible to us.  We have lived within them for so long that we are no longer able to even recognize they are present.  The only way we can begin to see them is when someone outside of our experience, with a different perspective, calls them to our attention.  But when they do, we must choose whether or not to listen. 

 

I have had my ‘glasses’ called to my attention so many times I can hardly remember them all…but one stands out for me in particular.  When seminary colleagues from Latin America pointed out the first world bias in my reading and interpreting of the scriptures.  I had skipped over the constant refrain of God’s concern for the poor because I WAS NOT POOR!  And even more importantly, they helped me see how an economic system, built and defended by wealthy nations (and which I benefitted from) had created a system that was perpetuating the poverty of their countries.

 

Today, the racist bias in my (our) perspective is being called out by black brothers and sisters who are simply saying “you can’t see what we are experiencing because you are not black!”  I am listening now, like I have never listened before.  One of the important reasons that black lives matter is because black lives see things the rest of us cannot see, they help us see ourselves more clearly.  They help us see how a racist culture built upon hundreds of years of white privilege needs to be transformed.  I want to hear what they are saying.

 

One important thing I am listening to is the distinction between personal racist actions, and the systemic racist bias which is the proverbial water we swim in.  Personal racist attitudes and actions are incubated in a culture that nurtures, supports and allows individuals to maintain those attitudes and engage in those actions with impunity. 

 

A few examples:

 

Three police officers in North Carolina were accidentally discovered to have held a horrifically racist conversation amongst themselves while one of them had his car camera on and recorded it.  One of the officers talked about how a black woman he arrested deserved a bullet in the head.  Another articulated his desire to buy and assault rifle in anticipation of a new civil war so he can “go out and start slaughtering (expletive) blacks” and “wipe (black people) off the (expletive) map and set them back four or five generations,” and another comment referred to a magistrate with a gay slur.

 

The freely expressed comments by these officers clearly reflect abhorrent personal racist and homophobic attitudes.  But here’s what we must also recognize…the fact that they felt comfortable expressing those opinions among themselves on the job, with fellow officers without fear of repercussions reveals a culture of systemic racism and prejudice.

 

Most of us (I hope) do not engage in such violently racist conversations.  But if all of our conversations among friends, work colleagues, even church members were being recorded, we too would find ourselves guilty.

 

Once I was talking with friends from our church and my son was hanging around the edges of the conversation when someone used a gay slur in the conversation.  I felt uncomfortable, but said nothing.  My son, however, even though just a teenager in the midst of adults, spoke up.  He called out the person and said he felt offended and asked them not to do that.  I was ashamed of myself for not having the courage to say it myself, for remaining silent in the presence of that remark.  We will not and cannot change the culture that incubates prejudice until we all begin to have the courage my son showed. 

 

That culture is what lives invisibly around ALL of us.  It has enabled us to make jokes, tell stories, denigrate reputations, spread stereotypes, perpetuate privilege and engage in all manner of disparaging words and actions that communicate that people of color, or people of different sexual orientations, or women are ‘less than’ and not equal.  It enables us to do this and not experience or expect any backlash.  That culture has to change.  It has to change in police departments.  It has to change in churches.  It has to change in the halls of power, in our schools and in our streets. 

 

Only when we can listen long enough to those whose lives have been denigrated by the systemic support of prejudice can we begin to recognize the glasses that we don’t realize are on our face.  We NEED the voices of black lives, brown lives, queer lives and women’s lives to help us see what we cannot see, but which we MUST learn to see if we are ever to change the culture of prejudice.  A culture that violates the very gospel of grace and equality before God that I claim to be truth in Jesus Christ.

 

My prayer in this moment is that we will finally listen, really listen.


Read more...